宏碁爱“轻薄”

2009-04-16 11:24:47 来源: 数字商业时代 举报
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“他说的是事实,所以我们要改进。”针对戴尔公司CEO迈克尔所说“宏碁上网本销量虽然大,但利润太低”的说法,宏碁董事长王振堂做出如此回应。

宏碁的“改进”,就是其最新推出的轻薄笔记本系列——Aspire timeline。

“轻薄笔记本是我们在红海中发现的唯一一小块蓝海。两年内,它将占领50%的笔记本市场,也就是一亿台”,王振堂把它看作是重中之重,“它的出现可以把利润拉高,今年我们要提高2~4%市场份额”。据悉,2008年宏碁的全球PC市场份额为10.9%,与第二名的戴尔仅差2个百分点。

宏碁副总经理甘博隆相信,轻薄型、电池持久、价位不贵的笔记本,一定能吸引消费者,“我们为何不早点顺应这个趋势?”他希望借此改变人们对宏碁笔记本不注意外观的印象。

与英特尔合谋

在这场轻薄之战中,领跑者不再是华硕,宏碁成为了第一个吃螃蟹的人。宏碁终于报了上网本落后的“一箭之仇”,抢在华硕之前,率先采用英特尔CULV(双核心超低电压)处理器,推出轻薄笔记本。

英特尔Atom(凌动)处理器让上网本得以大行其道,但同时低毛利的凌动处理器出货量大,也影响了英特尔的净利润。为了挽救低价笔记本市场,英特尔5折出售专为超轻薄笔记本而设计的CULV处理器,锁定11~13英寸便携式笔记本电脑。英特尔这个明确的市场定位,让宏碁等PC厂商长舒了一口气,庆幸终于爬出了上网本薄利的泥潭。

英特尔CULV平台源自于ULV(超低电压),因为PC厂商希望英特尔能开放11寸以上笔记型电脑采用Atom,英特尔权宜后,授权ULV处理器,但仅适用于消费型(C)机款,于是成为CULV。

而宏碁成了与英特尔“合谋”的第一个始作俑者。为了报“上网本”的仇,抢在华硕前面,宏碁踢出了轻薄机这临门一脚。它不仅时间上抢先,更重要的是,价格上也得了便宜。“英特尔的CULV处理器对这款新品的贡献率占20%。”甘博隆说。

据了解,宏碁从英特尔拿到CULV最低价65美元,而华硕要为每个平台多付5美元。无论是对于利润率只有2%的宏碁而言,还是对于19年来首次出现亏损的华硕而言,这5美元都是非常关键的。

“双A战”再次打响

王振堂对新品寄予厚望,“现在大家手上都没钱,轻薄又低价的笔记本无疑是人们的首选”。 宏碁为此曾调研了近10个月。王预计,Aspire timeline系列产品在2009年的销量将占宏碁笔记本销量的20%~30%,轻薄笔记本和上网本加起来将占50%以上。

不过曾率先推出“上网本”的华硕并不会示弱,已紧跟其后,计划近期推出基于CULV的新品。战争又一次在“双A”(宏碁英文名Acer、华硕为Asus)之间打响。

因此,在2009年第二季度的笔记本市场上,新一代低价CULV平台将与上网本市场类似,仍是维持台湾两大厂商宏碁、华硕对决的局面。而巨头惠普、戴尔两家厂商则延续对低价笔记本的观望、保守战略,戴尔最快也要在第三季度推出CULV平台的笔记本,而惠普最为保守,可能要到第四季度之后。

犹豫不决可能导致他们又一次错失好时机。分析师们对CULV平台笔记本能拿下20%的江山非常看好。以2009年全球约1.6亿台的销售规模计算,CULV机种可以达到3200万台。

IDC分析师理查德·希姆说:“宏碁会改变消费者对电脑成本的认识。”宏碁Aspire timeline系列的售价为699~899美元。相比之下,惠普Voodoo Envy和戴尔Adamo两款超薄笔记本的起价则分别达到1800美元和2000美元,MacBook Air起步价也要1800美元,联想Think Pad X300的起步价更高,达到2799美元。

一般而言,PC的成本由CPU、液晶显示器和硬盘、主板、内存几大块构成,CPU约占整机成本的20%~40%,液晶显示器占20%~30%。

另外,“零组件价格已经跌到底了”,王振堂已在马不停蹄地为轻薄笔记本备足零件货源。“现在我们正在铺货,但比较缺货,大概5月份在中国大陆可以买到宏碁Aspire timeline。”

领先对手9个月

“我就是要把他们逼到墙角,”45岁的甘博隆觉得这样才能激发出工程师最大的潜力。

“Aspire timeline是我的第二个Baby,”甘博隆此前“生产”了宏碁上网本,那是他的第一个“宝宝”,他说:“我们正在研发第二代Aspire timeline,等到对手追上我们现在的水平时,我们就可以推出第二代,我们总是领先9个月。”

他心目中理想的产品是,要同时兼备轻薄、电池续航时间8小时,而且价格要控制在700~900美元之间。

但这同时也是他们在研发过程中遇到的最大瓶颈。“什么地方要薄,什么地方可以厚一点,这个平衡点的拿捏是最重要的,任何一点不符合要求都会牵扯到整体的效果。”甘博隆说,消费者经常不得不在电池续航时间和轻重之间做出选择,选择续航久,就得买重的笔记本,而选择轻薄笔记本,就得接受缩短的续航时间。

从2008年9月份开始,甘博隆和十五六个工程师开始研发轻薄笔记本,他们的重头戏就是电池,“时间紧迫,我们都来不及用任何新材料,因为要开发含新材料的电池,肯定要花上不止一年的时间”,甘博隆只能在现有技术的前提下开发续航久并能整合进轻薄笔记本里的电池。

“我的办公室门无数次被工程师推开,但我也无数次地把他们赶出去,因为设计不够好。”工程师的设计方案往往被甘博隆丢在一旁。“然后他们又熬上两三个通宵,拿出新设计,但又被毙”,就这样一遍一遍地修改。“逼到墙角能激发最大潜能,这就是宏碁文化”。

凭借17年在宏碁研发笔记本的经验,甘博隆说,“当Aspire timeline研发出来的时候,我知道时机终于到了”。

Timeline系列最薄的仅有24毫米、最厚29毫米,13.3寸的重量仅1.6公斤,15.6寸的也只有2.4公斤,甘博隆一直在强调电脑轻薄和电池续航能力之间的平衡点。

而对于第一个“宝宝”宏碁上网本的研发,甘博隆不愿多说,他说“竞争太激烈,如果我们说出来怎么做,马上就会被对手学去。”据了解,宏碁已经推出了第二代上网本,并且正在紧锣密鼓地与中国电信运营商合作,计划推出3G上网本。

虽然宏碁已经找到轻薄笔记本的蓝海,但是甘博隆坦言,还没有在智能手机中找到蓝海。“宏碁的第一代智能手机还不是最领先的技术,希望我们下一代能进入一流行列”。

kenny 本文来源:数字商业时代 作者:倪燕 责任编辑:王晓易_NE0011
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