“触摸”手机输入蓝海

2009-03-16 14:51:52 来源: 数字商业时代 举报
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一家名不见经传的中国小公司,在2009年世界移动通信大会上,击败来自美国、以色列、德国等世界各地的参赛公司,一举拔得头筹,获得全球移动创新大奖总冠军。

由全球移动通信系统协会 (GSMA) 颁发的全球移动创新大奖总冠军,这是业内对移动领域内公司创新的最好认可,这次是中国企业历史上首次获得该项移动领域的世界级大奖。

冠军的名字是TouchPal触摸屏软件输入法,发明者为上海汉翔信息技术有限公司(以下简称COOTEK)。

“这款输入法创新性强,应用广泛,对每一个手机用户都会产生重要影响”,挑剔的国际评委们如此点评。

与时尚同步

“当我听到获奖者居然是自己公司时,我真的跳起来了!……”远在上海的王佳梁与记者在电话中谈起此事时,依然带着获奖时的激动。王现任COOTEK首席执行官。

2007年上半年,苹果推出的iPhone手机火得一塌糊涂,触摸屏手机风靡初现端倪。王佳梁敏锐地预料到,触摸屏手机将成为一种时尚。

于是,从2007年8月开始,王佳梁与团队研发起TouchPal,并于10月面世。

事后,来自市场研究公司Gartner的研究报告,印证了王的判断。2008年第一季度全球智能手机销售量为3220万部,比2007年同期增长了29.3%。 欧洲、中东和非洲地区第一季度的智能手机销售量为1170万部,比2007年同期增长了38.7%。北美地区第一季度的智能手机销售量为730万部,比2007年同期增长了106.2%。

这成为TouchPal最为重要的市场基础。截至2008年8月,TouchPal的全球下载量超过了200万次,其英文版超过150万套下载,中文版3个月内超过50万套下载,并被美国著名Smartphone and Pocket PC杂志评为“最好的输入法”。对这样的成绩,王佳梁表示满意。

TouchPal对消费者采用共享软件免费体验的方式,国外消费者可以下载试用共享软件,而中国的消费者可以免费下载使用产品。“这样可以快速建立起品牌知名度,并通过海外运营商的影响力帮助销售。我们主要的盈利在于产品授权。”

尤其让王开心的是,从2009年开始,主流的手机厂商主打机型大多数改变为触摸屏手机,如三星LG、诺基亚等等都将触摸屏智能手机作为主打机型,连一向以全键盘为傲的黑莓也推出了一款触摸屏手机。

“触摸屏手机从2009年开始成为主流机型后,大量的手机将使用触摸屏输入法软件,这为TouchPal输入法软件快速切入市场提供了基础”。

寻找“蓝海”

王佳梁看准了触摸屏输入法软件这片市场,并开始研究中外输入法市场上的优劣势。

“在输入法领域,中国人天生就有优势。中国输入法专利是世界上最多的,中文的输入法又十分复杂,中国在编程天才与程序员上质量与数量皆优。”仔细研究之后,王佳梁认为,作为创业型公司,首先要找到生存的土壤,对于COOTEK,“想在中国的输入法市场上很快取得一席之地,太难了。”

那么,海外市场如何呢?王佳梁在欧美市场调研中发现,欧美市场做英文输入法的厂商有三四十家,但只局限在键盘输入法中,在触摸屏领域还没有突破与创新。“英文的输入法为字符型,一般都是直接按键盘,手写的时间成本与麻烦程度大大超过键盘。”

但触摸屏手机成为主流,很多人又习惯用键盘输入,触摸屏的手机让输入开始费力起来,容易按错且没有手感。如果不小心点选就很容易错,更不可能存在“盲打”,影响了输入速度。触摸屏输入法就变得重要起来。

敏锐的王佳梁意识到伴随着触摸屏手机的风行,英文输入法市场尚处空白,欧美智能手机触摸屏输入法软件市场一定大有可为。

简洁但不简单

智能手机触摸屏化让TouchPal有了生存的土壤,海外市场的空白又让COOTEK看到机遇,怎样让这一颗种子扎根成长是COOTEK的目标。

对于英文输入法,在触摸屏上最大的障碍就是容易按错,好软件必须要解决智能纠错问题。TouchPal在研究了很多输入法之后,终于有了自己的特色:包括有智能纠错、多语言混输、相关词输入、语境匹配、T+布局等;其得奖也是因为在现有的三十多家欧美输入法软件供应商中,没有任何一家可能做到智能纠错与预测。

“误按键纠错功能或者说模糊输入,也就是说即使所有字母都按错,仍能正确输入,特别适合按键较小的QWERTY全键盘布局。”王佳梁介绍表示。

智能纠错作为TouchPal在英文输入法中的杀手锏,在中文输入法也一样。在所有中文版中,TouchPal均选择了模糊输入与误按键纠错。但王佳梁并没有将中文输入法市场作为目前的赢利点,只是在进行免费下载使用,想提高知名度,有品牌力之后再行发力。“中文输入法太复杂了。”

不过,智能手机的使用者多需要中英文结合输入,而现有的输入法都需要手动切换语言。王佳梁在此处进行研发,并实现了拼音结合手写笔画、中英文混合输入及智能整句联想输入等,大大为用户缩短了时间。而且该软件还有英、法、德、意等国家十几种语言,一个键盘可同时支持4种语言输入。

判断输入法软件好坏的根本,对于用户来说无非是体验度,越简洁越快捷越好,越复杂越麻烦就一定不会存活太久。“软件发明出来就是予人方便的,输入法实用性越强,市场前景就越好。”王佳梁表示。

据了解,T9输入法是普通手机的传统键盘输入法,每年在全球的营业份额为60%至70%。仅2008年一年,销售就达到2000万美元。而对于TouchPal来讲就要做触摸屏输入法的T9。对于市场容量,王佳梁很有信心:智能手机越来越多,我们的输入法与新产品又越来越完善,一定会有更好的市场。

王佳梁说自己不敢做一个5年规划。“只规划近两年,希望将TouchPal做大做强,公司的营业额增长10倍以上;同时研发新产品,准备迎接3G市场及智能手机市场的到来。”

目前COOTEK的研发周期是2个月一个新版本,3个月一个新专利,6个月一个新平台。“通讯行业的成长型公司,重要的不是看营业额的增长,而是创新速度。”王佳梁如是说。

kenny 本文来源:数字商业时代 作者:孟岩峰 责任编辑:王晓易_NE0011
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