微软拥抱上网

2009-03-16 14:44:04 来源: 数字商业时代 举报
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微软CEO史蒂夫·鲍尔默在 “微软战略更新大会”上发表2009年战略演讲时,居然面对华尔街分析师说出了 “上网本不是魔鬼”的经典语录。

这令业界为之哗然。曾经对上网本不屑一顾的微软,为什么将其与“魔鬼”一词联系到一起?分析师认为,这种评论本身就“泄露”了微软作为“受害者”的身份。现在,微软正在将自己过去酿成的苦果进行反刍。

2009年1月,微软宣布裁员5000人时,分析师给出了不少理由,包括经济低迷、苹果的持续成功等等,而IT分析师普莱斯顿·格瑞勒日前指出,微软裁员的真正原因不是经济低迷,而是上网本的崛起。

上网本虽然问世不久,2008年全球出货量却达到1500万台,约占PC市场的5%,笔记本市场的10%。这种以低价打响名号的“迷你笔记本”,很可能成为2009年PC厂商增收的最大依靠。据IDC数据显示,上网本的销量今年将增加到2000万台,约占笔记本市场的13%。另一方面,很多专家认为今年全球PC市场将出现负增长,台式机的下降大势已定。3月2日,研究公司Gartner表示,随着新兴市场销售首度萎缩,2009年个人电脑出货将下滑11.9%,为有史以来最大跌幅。

对于微软而言,这是一个坏消息。

傲慢的代价

华硕最初打算推出小型上网设备EeePC时,“恃才傲物”的微软没有看好这个小东西,拒绝针对EeePC提供缩小版的Windows系统。因此,第一代EeePC用的是Linux系统,用户界面也由华硕自己的软件工程师开发。

微软的傲慢留给了Linux机会,也为自己设下了障碍。统计数据显示,2008年全球出货的1500万台上网本中约有70%使用Windows系统,约30%使用Linux系统。从市场占有率来看,Windows明显占了上风,但是关于营收情况和未来前景,微软只能有苦难言。

一直以来, Windows营收增长是微软得以成功的关键。从微软2008年年报来看,Windows营收占其年度总营收604亿美元的28%,是微软最盈利的业务。但是,上网本的热销却使得Windows的利润大大降低。

一般来说,给上网本预装Windows Vista系统约100美元,预装Windows XP约40~50美元,但预装Linux仅5~10美元。面对Linux低价的挑战,微软对上网本的Windows系统不得不采取降价策略。当前,面向上网本的Windows XP家庭版操作系统售价仅为台式机操作系统的50%。来自解决方案供应商的消息称,在上网本上预装XP家庭版,微软只收OEM 32美元,大型OEM支付的价格可能更低。

相对于微软70%的上网本市场占有率,Linux是 “小头”,但“小头”的“杠杆作用” 撬动了“大头”,造成了全面压价的局面。这也就不难解释为什么微软2008年的上网本营收增长了50倍,而Windows营收下滑了8%;其次,购买了Linux上网本的用户就不会再购买微软的Office应用。因此,微软最近几个季度的Office业绩平平并不足为奇。

然而,微软“放下身段”的降价行为并没有讨得上网本厂商的欢心。戴尔日前表示,其上网本“Mini 9”将有三分之一采用 Linux操作系统;而在宏碁官网上称,Linux的启动速度能够比XP快一倍。IDC分析师迪基·张表示:“设计电脑的工程师懂得,如果他们希望降低成本,唯一的办法就是摆脱微软。”

没有永远的联盟

从1981年起,英特尔芯片和微软操作系统的黄金组合,在个人电脑领域开创了一次产业革命,葛洛夫、盖茨所拥有的公司能操纵整个市场,几乎所有的人都在使用垄断PC机器的所谓的“Win-Tel”操作系统。如今,上网本改变了一切。

过去,微软和英特尔联合起来抵抗对手的竞争,在保持利润的同时降低价格,加快新产品的推出。如今,用于上网本的低价Linux的出现,使他们有些措手不及。根据IC Insights高级研究员罗尔· 林内贝克分析,基于Linux软件的ARM芯片价格只有英特尔的三分之一。Forward Concepts芯片咨询公司董事长斯特劳斯预测,如果英特尔不降低价格,到2012年,有接近一半的笔记本电脑将使用ARM芯片。

因此,英特尔为了迎合小型低成本电脑的需要,制造出了功耗低、体积小、速度快,成本低的凌动(Atom)处理器,并且不再仅限于Windows的操作系统,几乎可以使用在所有操作系统上。更“过份”的是,1月30日英特尔推出了自有的操作系统Moblin 2,这是一个基于Linux开发的专供上网本和MID设备的小型系统。据了解,Moblin 2可以完美运行在Atom平台上,最大的特点是启动迅速。目前,已有Linpus、Mandriva、GoS等厂商表示,将推出基于Moblin核心的上网本专用Linux版本。

另一方面,微软也在积极准备最新的Windows7操作系统,可以支持ARM公司设计的芯片,以及由英特尔的死对头高通公司和德州仪器公司所生产的芯片,这使得这三家公司在和英特尔的对抗中更具有优势。越来越多的证据表明,在随后的电脑大战中,双方都在加大赌注。英特尔执行副总裁马宏升说:“从来就没有排他的联盟,以后的日子更加会这样”

根据IDC的预测,今后三年内,PC的年平均增长率将降低到9%, 而上网本的销量也会增加50%。上网本热销成就了一些微软的老对手,同时也产生了一些新敌人。诺基亚这样的公司也在跃跃欲试,其准备推出的基于ARM芯片和Symbian系统的上网本无疑又将蚕食“Win-Tel”的市场份额。

Google推出了智能手机后,最近又将自行开发的Android开源系统成功地安装到了华硕Eee PC 100OH 上网本上面,并雄心勃勃地宣征大力开展上网本这项新业务。鲍尔默在最近的一次分析师会议上说:“除了手机外,市场上还将出现运行Android的笔记本电脑,谷歌将日益成为我们在桌面操作系统领域的竞争对手。”

谁能拯救微软?

微软面对的问题,不需要特别睿智的评论家也能看得出来,一方面是整体市场饱和,另一方面高成长的领域恰恰又同自己营收相抵触。鲍尔默最近列出了微软2009财年的7大投资领域,第一位当然还是Windows,但他承认上网本已经成为PC市场唯一醒目的领域,因此,预计在2009年底或2010年初上市的Windows 7系统有6个版本,并且都支持上网本。

微软过去的失败之处在于没有为上网本的热销做好准备,最新版本的Vista因太复杂而不适合在上网本上运行,所以只得销售其之前的版本Windows XP。

那么,Windows 7能挽回丢失的市场吗?

一个关键问题就是如何给预装在上网本上的Windows 7定价,这也是鲍尔默的首要任务之一。微软在推Windows 7时就针对上网本推出了基础版和更昂贵的版本。为推动用户购买高价产品,微软限制了低价版本的功能,最基础版只能同时运行三个程序。

更坏的消息是,分析师们一致认为微软要想让消费者选择较昂贵的版本将很艰难,甚至英特尔也持有同样观点。英特尔软件工程师乔什·班克罗夫特指出,在上网本400美元售价的基础上,再加100美元Windows 7许可费可不是件好事。此外,即将发布的Windows 7并未按微软原来MinWin计划的目标实行瘦身、简化,其正常运行的内存空间还很大,约为2GB,与Vista差不多,不适合用于上网本。

摩根大通分析师约翰·蒂夫斯对评论道,许多上网本用户不会买高价产品。投资者别指望微软能在上网本软件上赚到更多的钱。微软研究方向的分析师迈克尔·切丽也对此持悲观看法。

kenny 本文来源:数字商业时代 作者:刘春辉 责任编辑:王晓易_NE0011
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