连线:互联网之父谈困难时期的恢复与创新

2009-03-01 10:53:46 来源: 赛迪网(北京)
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谷歌首席信息官、被业内誉为“互联网之父”的温特瑟夫

北京时间2月28日《连线》文章指出,《连线》日前采访了谷歌首席信息官、被业内誉为“互联网之父”的温特瑟夫(Vint Cerf),探求经济衰退对硅谷造成的影响以及技术行业如何解决当前的财务危机,瑟夫详细解释了谷歌可能在经济恢复中起到的作用、刺激美元的最佳手段以及不能指望私人投资或风险投资来支持和推动创新发展的原因。

连线:在过去的十年中,谷歌在网络搜索领域取得了巨大的成功。你认为谷歌今后的创新机遇是什么? 能源? 医疗? 还是教育?

温特瑟夫:你所提到的三个领域,谷歌不但有兴趣,而且已经开始介入了。为了帮助高级教育机构,谷歌专门推出了一款Google Apps for Education软件套装,但是我认为谷歌在教育领域的真正作用是协助教育界将相关内容组织起来,供教育系统使用。 我认为在目前这种情况下,谷歌的资源主要被用于教学或帮助学生完成家庭作业。谷歌地球(Google Earth)是探索全球地理的好工具,我们可以通过它了解全球各地。 谷歌地球最近又增加了谷歌海洋(Google Ocean)组件,地球表面有70%的部分不是陆地,我们可以利用谷歌海洋去更好地了解海洋世界。

能源、医疗和教育只是三个典型的例子,信息和信息管理在这些领域具有非常重要的意义。我们如何使用能源? 家里或者公司里,那种电器设备最耗电? 它们何时会耗电? 它们的工作能够被转移吗? 它们的效率如何?

在医疗领域,信息的重要性更是毋庸置疑的。诊断、治疗、病历、药品知识以及手术程序等等,所有的东西都跟信息有关。 我们每个人的个人病历对我们来说至关重要,因为它能为医生的诊断或治疗提供重要帮助。在某些情况下,比如挂急诊或者在我们从未去过的医院看病时,或许需要我们马上提供病历。

金融以及我们日常生活中的其他一切领域的情况莫不如此。我们组织、发现和管理的信息越多,我们了解和控制现代世界的效率就越高。 可以肯定的是,谷歌将不断开发新技术来帮助我们。

连线:有些人说谷歌出现了创新问题,因为风险投资家们已经不敢和不想冒风险,他们更喜欢投资收益快的投资项目。你是否认同这个观点? 或者你认为这种创新危机论是否有些危言耸听?

温特瑟夫:你知道,Judy Estrin专门为此写了一本书,书中引述了许多饱学之士的言论,那些人知识渊博,而且非常关心创新以及促成和培育创新的条件。

那些空有想法但是没有商业头脑的初创公司伤透了风险投资者的心。他们确实应更慎重地选择投资对象。

另一方面,我认为风险投资家肯定不愿意冒太高的风险。种子基金的风险确实很高,但是长期大量投资风险很高的项目绝非风险资本的正确做法。 因此,美国和其他国家的政府必须通过各种各样的机构来支持长期、高风险的研发项目,这一点非常重要。

同时我认为还应想方设法推广研发成果,让它们更容易走上商业化道路。我根据经验粗略估计,如果一种技术在实验室研发成功,那么它在成为正式产品的道路上才走了十分之一左右。 如果我们可以制定出相关政策,允许政府支持更接近于产品样品,我们或许就能够调整风险资本,激励更多新公司的创立,提供更多就业机会。我知道在当前这种危机形势下,这是一个重要的问题,我们必须慎重对待和解决它,重新激发美国人的才智和创造力。

连线:经济衰退将会对硅谷的创新造成什么样的影响? 困难时期能否激励产业进步,因为这种情况下只有最好的构想才能得到投资的支持? 你认为风险投资者是否不愿意冒着风险去投资真正的创新所需的资金?

温特瑟夫:第一个影响是交通将会便利很多。交通状况与硅谷经济状态有着直接的关系。

我知道这种情况,因为我曾经驾车从旧金山前往圣约瑟,当时正值上下班高峰时期,但是竟然一路通行无阻,一次交通阻塞都没有遇到。在当前这种情况下,投资相对稀少,而且非常谨慎。

在这个方面,政府可以提供一些帮助。它可以通过贷款担保来降低风险,而不是通过扩大传统研发项目的领域,也不是为某些有利于政策方向的研发项目提供补助。 如果企业没有资金来进行研发投资,那么研发税收就实行不下去。

我曾经听其他人说过,在种子投资与第二、三、四轮重要投资之间还有一种投资。风险投资者往往会忽略那些已经开始运作但规模较小而且需要资金来推动发展的企业。 种子投资之所以盛行是因为虽然它的风险很高但是投资的数量很少。后期投资之所以也不存在问题是因为那个时候接受投资的企业已经开始赚钱了。 想方设法推动中小型企业的发展可以推动国民生产总值的增长并创造一些就业机会。

这次的经济衰退不会在短期内结束。2000年4月网络经济泡沫破灭后,宏观经济花了三年的时间才恢复过来。而现在的经济形势比当时更为严峻。 政府拿出的刺激经济恢复的举措可能要一年左右的时间才能对经济构成明显的效果,我认为至少要等到2011年才能见到经济恢复增长的局面。

万琪 本文来源:赛迪网 责任编辑:王晓易_NE0011
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