Palm:寻找自己

2009-02-24 10:25:49 来源: 数字商业时代 举报
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采访·撰文/倪燕

在“胖友”(Palm粉丝)对Palm几乎绝望的时候,智能手机Palm Pre和其下一代操作系统Web OS的出现,使Palm又重现生机。犹如向智能手机市场投下一颗巨型炸弹,Palm的新举动似乎在宣布,比拼硬件的时代已终结,软件为王的争夺更加剧。

2009年1月,Palm新款手机Pre和操作系统Web OS在CES 2009(国际消费电子展)上首次亮相。“当时我正好在拉斯维加斯的CES展会上,当时的场景非常壮观,Palm Pre受到很多人的关注,现场反映也很热烈,”丁晓飞(化名)是一位的忠实“胖友”,他说,Palm终于找回了自我。

Palm Pre采用3.1英寸大屏、多点触控、滑盖设计,保留全键盘按键,机身呈现一定弧度,合盖时像一部椭圆版iPhone,上网作为其主打功能,Pre整合了FacebookGmail和手机联系人。

作为全新系统平台,增强软件支持必不可少,Palm Pre免费开放系统SDK软件开发套件,鼓励开发人员开发新程序。

据外电报道,最近美国电信运营商Sprint发布了换机升级计划,用户可以在2009年3月15日起,用Palm CDMA智能手机755p换取Palm Pre。

Palm公司CEO Edward Colligan说,Palm Pre融合了iPhone主打的多媒体娱乐和黑莓主打的移动商务,当人们的工作和生活慢慢融为一体时,Palm希望攫取这块利润丰厚的市场。 “这个定位非常好”,丁晓飞说,“虽然Palm一直被人认为是商务手机,但是多媒体娱乐也是它的强项,网上有很多Palm版多媒体播放软件供下载”。

iPhone杀手?

“Palm Pre能否挑战iPhone?”在CES上,有人提出问题。晓飞觉得,这句话有深刻的含义,说明Palm正在朝iPhone这条路前进。

Palm Treo 650曾因强大的操作系统一度成为智能手机的代名词,甚至被人誉为传统手机与Palm的高效完美融合,但由于Palm为了抢占手机终端市场,忽视了手机操作系统的升级,为此很多软件开发者不再开发Palm版软件。

Palm Pre的出现使Palm公司重新受到业界热捧:它获得2009年消费电子展最佳产品奖,同时在消费者网络调查中拿下最高票。新品发布当天,企业股价上涨35%,截至美国时间2月4日,Plam公司的股价由一个月前的最低点1.14美元涨到7.98元,上涨趋势仍在持续。花旗调升了Palm公司的股票评级,并表示这款产品有可能是手机市场的“游戏规则颠覆者”。

“Palm回归自我是对的,现在的手机比拼的不是硬件,而是操作系统,是软件”,业内人士阎先生说, “iPhone其实带给人们一种思路,手机市场是靠操作系统重新定义的。”iPhone的核心竞争力就是触控界面和操作系统。Palm重新使用OS系统,也正是因为受到苹果公司的启发。

创新不彻底?

“不过Palm Pre似乎仍然不够革命性,它还需要更加创新,虽然值得关注但是否值得入手还有待观察。”作为通讯圈内人士,并且长期使用Palm手机,阎先生认为,Pre只是Palm的一次涅磐,但不是手机业的革命。

相比之下,Palm Tero650则更为经典,“Tero650比iPhone推出早,且功能非常强大,我会一直用它,用到不能用了为止,而对于Pre,还要继续观望。”丁晓飞表示。

两年前丁晓飞在朋友的带动下,从北京中关村手机市场上,花3500元买了一台长得鼓鼓胖胖的Palm Treo650。刚拿到手机,他就迫不及待地成为“胖友”(Palm粉丝),一天到晚泡在Palm pda论坛上,看着几万种小软件可供下载,他兴奋得手心出汗。论坛上有用于写日记、记数据的数据库软件,朋友生日提醒的记录软件……特别是通话时可以一键录音的软件功能,让从事信息咨询工作的丁晓飞工作更加方便,他甚至一口气在Palm装了几十种软件。但是由于内存只有21兆,他只能一边玩新软件,一边卸载旧玩意儿,乐此不疲。

晓飞最喜欢的是Treo650单进程的设计,微软等操作系统都是多进程,容易死机。而单进程打开一个新页面时,旧页面自动关闭,不占内存,响应速度飞快,几乎感觉不到等待页面打开的过程,即点即用,这是晓飞之所以放弃微软的多进程Windows Mobile(简称WM)操作系统的主要原因。

晓飞说,OS和WM就像五笔与拼音两种输入法,前者学起来慢,但学会后效率高,而后者易上手,但效率不如前者。高门槛使Palm用户数无法跟用WM系统的相提并论。但高效率使人一旦用过Palm,很少“叛逃”成WM。

虽然Palm的高效率很让人享受,但晓飞也很苦恼,自从2005年9月Palm放弃OS操作系统,改投竞争对手微软门下,搭载WM系统,此举就好像苹果电脑采用英特尔处理器、可口可乐把产品装到百事可乐瓶里销售。“跟微软合作是因为Palm没有想清楚自己的定位,放弃了软件”。

当手机软件变得越来越重要时,失去操作系统的Palm被黑莓和iPhone远远地甩在了后面。2000年,智能手机逐渐兴起,当时竞争的重点在手机外形设计以及手机拍照、数字音乐等硬件功能上,操作系统市场是Palm、WM和Symbian三足鼎立。但到2002年,为了发展硬件,Palm的软件部门分拆,组成PalmSource公司,后被日本的Access软件公司收购:当手机操作系统和软件变得越来越重要时,Palm失去了自己的操作系统。

最初Palm的开发商有几十万个,由于Palm放弃更新OS系统,开发商伤心了,渐渐地,论坛里适用于Palm OS系统的软件越来越少,后来转而开发适用于Sybian、WM和iPhone的软件,Palm也陷入恶性循环中。

障碍在于自己

阎先生认为,Palm最大的障碍不是其系统,而是它自己。它太受玩家喜爱了,而任何一件产品太受玩家欢迎,往往得不到普通用户的青睐。Palm的新产品应该自带软件,让普通用户拿到手就能使用,不需要额外安装太多软件。

买Palm的用户都是对数码产品感兴趣的人,自己喜欢倒腾的人,主要就是为了用软件,希望自己扩展手机的功能,所以Palm的女性用户比较少。闫先生表示,自己工作一忙起来也没时间去倒腾这些软件了。

“新旧系统支持软件的兼容性是我最关心的问题,如果不能兼容旧系统的软件,外观做得再好也白搭。” 作为一个忠实的粉丝,丁晓飞这样说。因为Palm的操作系统很独特,通常采用以旧机换新机的销售模式,目前Pre的销售模式还不清楚,如果可以换机的话,可以试试。与晓飞期望所不相符的是,Pre采用了时下流行的多进程处理,如果要用Pre,就要舍弃自己最钟爱的单进程。

是迎合“胖友”的喜好,还是满足普通大众的心理,Palm走钢丝时需要保持平衡。

根据2009财年第二季度财报,截至2008年11月28日,Palm智能手机收入为1.7亿美元,同期下降39%。“仅凭一款手机就拯救一个公司的时代早已过去”。阎先生说,“一个公司的成功需要一整套策略”。很多依靠一个或一类产品成功的企业,因未能跟上行业的变迁快速衰落,比如做“商务通”的恒基伟业,做“小灵通”的UT斯达康。因此,Palm Pre是否能像iPod拯救苹果一样拯救Palm公司还要继续观察。

不过Palm给自己定下一个不高的目标,拿下2%的市场份额,按每年全球售出10亿部手机计算,其中要有2000万部是Palm。

kenny 本文来源:数字商业时代 责任编辑:王晓易_NE0011
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