数字家庭的娱乐共享功能在2008年真能普及?

2007-06-11 13:58:51 来源: 中国电子报 举报
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数字家庭这个概念近几年在消费电子领域正在升温。伴随着各方面技术的成熟,数字家庭的愿景好像离我们越来越近了。In-Stat对于数字家庭的定义是基于数字家庭概念的几个基本特征,即由家庭中的电子产品组成的互联、互操作的网络系统。数字家庭概念有几个层次。第一是家庭网络,即带宽的共享。第二是多媒体和娱乐资源在家庭范围内的共享。第三,家庭电子设备自动化控制的共享。

我们的研究显示,世界主要市场中带宽共享的阶段在2007年以前已经基本实现了。全球在2006年有大概2.8亿家庭互联网用户,其中1.8亿为宽带用户。由于路由器等设备价格的下降,这些互联网用户家庭中实现带宽共享的时代已经来临。我们预测数字家庭的第二步,娱乐资源共享的时代即将来临。随着家庭媒体共享技术的成熟以及娱乐资源的数字化,具备娱乐共享功能的真正意义上的数字家庭将在2008年进入早期大众市场阶段。而数字家庭的最后一个阶段,家庭智能控制还需要一段时间才能成熟。大概在2010年以后市场才会开始接受这个概念。

联网技术是基础

联网技术是数字家庭概念的基础。它包括两个方面,一是宽带接入,二是家庭组网。In-Stat的研究表明,宽带接入将不会阻碍数字家庭的发展。目前世界范围内有1.8亿宽带用户,在中国有接近5000万宽带用户。这是数字家庭产品的潜在市场。数字家庭发展的真正瓶颈在于家庭组网技术。

数字家庭对家庭网络的要求跟传统的数据网络不同。为了支持多媒体内容的传输,数字家庭中的网络必须有很高的带宽以及很好的稳定性。以MPEG2技术压缩的高清视频大概需要20Mbps的带宽。在数字家庭愿景中网络必需能够支持多路的高清视频同时播出就需要网络有很高的带宽。而且多媒体共享要求的网络是实时传输的。传统的数据网络要求数据的准确传输,也就是说传输过程中不能发生丢包。实时传输则要求即使丢包也要尽可能按时把大部分的内容按时送达。这两点是目前家庭网络的主要挑战。

实现家庭多媒体网络的技术可以分为无线和有线两类。无线技术由于其移动性好,布线简单的特点很受关注。目前的无线联网技术主要有WiFi、UWB、蓝牙等。尚在开发中的WirelessHDMI、WirelessHD等技术还没有形成产品。

WiFi技术是基于IEEE标准组织802.11系列标准的无线以太网技术。目前在数据网络中的应用非常广泛。由于WiFi跟以太网的通用性,它在以PC为主的网络环境中占统治地位,也自然成为数字家庭产品的首选。

UWB技术是跟WiFi竞争的另一种无线技术。由Motorola带领的UWB阵营在实现多媒体内容传输方面有很多探索,包括使用3GHz~10GHz的超宽频带。UWB的理论带宽也完全可以适应高清视频流的需求,达到400Mbps。但是,UWB技术同样面临穿墙和干扰的问题。并且由于UWB采用更高的带宽,信号衰减更为严重其使用距离只有10米。这些弱点将极大得限制UWB技术的应用。另外,由于起步较晚,UWB技术尚没有大量形成产品。In-Stat预计UWB技术在2008年后期才会有广泛的应用。

蓝牙是WiFi以外另一个应用广泛的短距离无线技术。其优点是实现简单和功耗低。在移动产品中蓝牙有广泛的应用。带宽问题是蓝牙技术在数字家庭中应用的主要障碍。由于蓝牙技术本身的限制,其带宽不能胜任视频流尤其是高清的需要。为音频或者控制信号的应用有可能是蓝牙在数字家庭中的正确定位。

总的来说,现有的无线联网技术中WiFi是最适合数字家庭的技术,尤其是802.11n版本的WiFi将是短期内数字家庭最好的选择。

标准组织应运而生

建立家庭网络不是数字家庭的全部,要真正实现家庭范围内数字资源的共享数字家庭的组件必须实现互操作性(interoperability)。这点对于PC这样的智能电器并不困难,但数字家庭中的很多成员是电视、音响这样非智能或者半智能的产品。这就需要所有组件有统一的控制、识别、通信接口。一些数字家庭的标准组织应运而生。数字生活网络联盟(DLNA)和闪联(IGRS)是比较有代表性的国际、国内标准组织。

DLNA是由微软、IBM、Intel、索尼等220家国际公司共同发起的标准组织。它的宗旨就是为不同厂商的不同产品提供在数字家庭环境下的互操作平台。它在2004年6月发布了网络设备互操作指南1.0版,2006年3月又发布了1.5版。这些指南为PC和家电厂商提供了实现互操作的基础。其中的重点是图像,音频以及视频内容的传输接口标准。

闪联是由TCL、康佳、海信等国内家电厂商倡导的跟DLNA类似的标准组织。它在2005年发布了1.0版标准,又在2007年发布了最新的2.0版标准。为国内家电厂商的产品之间实现互操作提供了统一的平台。值得一提的是闪联的成员厂商现在占有了国内手机市场的70%,电视市场的60%,可以说初步实现了国内数字家庭的统一标准。

DLNA和闪联的标准非常相似。都是在TCP/IP协议基础上实现家电组件的即插即用以及互相通信。因此In-Stat也认为,两种标准在未来可能会发生竞争。国际市场上DLNA更占优势,而作为中国自主知识产权的闪联有可能在国内占有一席之地。

阻力来自易用性和稳定性

数字家庭在发展中的阻力最重要的是易用性和稳定性。

产品的易用性是数字家庭真正进入千家万户的最大阻力。目前的数字家庭产品设置复杂,很多消费者无法自行完成安装。安装后又面临使用上的困难。可以说,缺少易用性的数字家庭产品还不是家电产品,他们更接近PC,通信系列的产品,因而无法被家电产品的目标市场接受。解决易用性的问题,产品方面要强调即插即用。同时经营方面也需要探索新的服务模式。

系统稳定性是数字家庭产品的另外一个挑战。在未来的家庭中,各种家电形成一个统一的整体带来方便的同时也存在稳定性的问题。如果一个产品出现故障整个系统可能瘫痪。并且由于系统复杂一般消费者甚至无法找到哪一个产品有问题。这些家电更有可能来自不同的厂商,其维修的难度可想而知。因此,所有参与数字家庭的产品的可靠性必须要高。建立统一的服务体系也可以减轻用户维护数字家庭的负担。

In-Stat认为驱动数字家庭发展的几个因素包括宽带资源的普及,家庭用户数字娱乐需求的增长,网络设备价格降低以及用户对多媒体应用逐渐熟悉。在这四个市场力量作用下,2008年数字家庭产品销售将有大的越升。阻碍市场发展的因素主要有设备易用性问题,家庭网络体系稳定性问题以及多标准产品的互操作问题。解决这些问题是数字家庭产品取胜的关键。

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tingting 本文来源:中国电子报 责任编辑:王晓易_NE0011
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