微软蓄谋已久对开源发起专利战 三种结局大猜想

2007-05-28 10:30:34 来源: 中计报 举报
0
分享到:
T + -

微软高管声称,Linux操作系统、开源桌面应用程序及其它的开源代码侵犯了其235项专利。这次,这些数字可不是微软CEO鲍尔默在即兴演讲时一时兴起的产物。而是微软的首席律师布拉德·史密斯在接受《财富》杂志采访时公布的。为了以示重视,微软随后就该事件发布了书面声明,以明确这是微软的立场,而不是个别人的言论。

看来,对开源系统发起专利战争,是微软图谋已久的。在这个孕育良久的计划里,微软的下一步要做什么?该剧将走向何方?

现在,不论是微软,还是开源社区都不能完全控制事件的发展方向。但好事者猜测,至少有三种可能的结局出现。

结局一:微软被开源同化 皆大欢喜

令人惊诧的是,微软一位负责人说,他已经接触了许多Linnux用户,并卖出了一些许可证。令人失望的是,这位负责人没有透露是哪些用户,更没有透露用户以多大的代价买了多少许可证等细节。

人们猜测,微软所说的交易可能是这样的:在一个庞大的律师阵营和数额巨大的诉讼基金的支持下,微软慢慢迫使一些开源软件厂商支付专利费,说服一些开源用户购买许可证。

但微软索要的专利费用很低,因而赢得了大部分开源厂商。同时,它自身也在慢慢地向开源阵营转移,微软加快了其开源实验室的步伐。慢慢地,不仅是微软的开发模式转移了,其商业模式也改变了。微软让Windows免费或接近免费,在后续产品和技术支持上获得利益。

最终,在一个开源的世界里,一个支持开源的新微软诞生了。

结局二:微软大获全胜 成为唯一霸主

在一定意义上,当今社会是一个专利机器发挥作用的时代,微软挥舞的专利大棒将恰当地发挥他的作用。

一些开源厂商或支持开源的厂商,被微软举起的专利大棒所震惊。2002年,惠普高层战略会议上,一位高层说:“我们已经明白了,微软要对开源软件厂商采取法律行动,将迫使我们放弃更流行的开源软件。”不久,惠普与微软签订了专利共享协议。2006年,与Novell交易的顺利完成,使微软赢得一个大客户——沃尔玛,这也成为微软反对Linux系统的战利品。看到全球最大的上市公司归顺了,其它的用户和软件厂商感到不寒而栗。

随着微软阵营越来越大,固守开源系统的公司也日渐失去信心。给微软支付专利费的公司日益增加。在怀疑和诉讼的阴影下,开源爱好者心理发慌了。他们不再有精力开发代码,而是讨论如何应对微软的下一个诉讼。尽管不少用户还在使用开源技术,但那是建立在某种商业模式之上的。

最终,微软消灭了心腹大患,以很小的代价获得了巨大的胜利,建立了一个庞大的帝国。

结局三:微软败诉 开源飞速发展

微软搬起的专利这个大石头,也许最终会砸了自己的脚。

Linux基金董事会的成员,软件专利代理人Andrew Updegrove说:“声称拥有235项开源软件专利的微软,准备无限期延长他的专利。但这是一个无法实现的美梦。”他之所以这么有信心,是因为美国最高法院有关于专利明显先例的判决。明显先例指的是,某项专利的发明与该领域的先例相比具有相似性。专利法规定,如果某项专利被认定为有明显的先例的话,则该专利能够被判为无效。

Andrew Updegrove说,由于Linux拥有操作系统内核在先,这将使得微软证明其专利有效更加困难。

同时,微软的Windows自身陷入了诉讼中,多年一直停止销售。与此同时,开源软件厂商趁机赢得了用户。最终,微软失去了最重要的一个群体——用户的支持。经过多年的诉讼之后,看来坚不可摧的微软开始变得脆弱,开源赢得了全线胜利。(Charles Babcock)

gogo 本文来源:中计报 责任编辑:王晓易_NE0011
分享到:
跟贴0
参与0
发贴
为您推荐
  • 推荐
  • 娱乐
  • 体育
  • 财经
  • 时尚
  • 科技
  • 军事
  • 汽车
+ 加载更多新闻
×

哈佛学霸:"穷忙"的勤奋者有多惨?

热点新闻

态度原创

精彩推荐
海淘品牌
阅读下一篇

返回网易首页 返回科技首页