神奇超便携天线 可在任何地方与极速宽频卫星连接

2007-05-24 09:58:26 来源: 网易科技报道 举报
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获奖作品:GATR-COM

发明者:保尔.杰罗

所花经费:150万美圆

所花时间:5年

你看到的这不是一个巨型的沙滩排球。这是藏在一个可充气外壳内的超级轻薄、超级便携的天线!这个天线可以在任何地方与极速宽频卫星连接。GATR-COM是专门为灾难急救员、远程视频制作者和前线的部队等任何需要依靠远程传输数字信号的人设计的。

“如果没有可靠的卫星通信的话,你就不能实施有效的救援行动,”埃里克森说,埃里克森是一名美国海军医师,同时也是一名指挥官,他救援经验里包括2004年印尼的海啸和波斯尼亚及伊拉克战争的后续工作。“但是,当泥是两英尺深时,如果你不能通过把食品绑在背上或者从飞机上空投的方式送到救援地的话,那么救援品就不能到达救援地了。

GATR-COM(简称“地面传输和接收天线”)系统,由电子装置和传输装置构成,重量还不到70磅,很容易分装成两个背包。它可以由一个汽车上的点烟装置或一个小型发电机提供能量。还没有哪个装置像它那样小,那样简单。

GATR-COM系统是工程师保尔.杰罗的杰作。他花了20年时间为美国国家宇航局研制大型空间可展开天线。杰罗意识到在地球上建造一个高度便携天线的需要和在太空中对其的需要是一样的,尤其是当考虑到不可避免的重力、淤泥和高额的空中运输费时,这种需要就显得更加急迫。

这个天线是用一种柔软的高强度塑料制造的,在球体(六或八英尺)里面布满了导线。球体的材料类似于制造赛艇的材料。一个小压缩机上的阀门向天线的一侧送入稍多点的空气,使它呈抛物线形。起初,杰罗和他的生意伙伴威廉.R.克莱顿,担心充气球可能会爆开,但GATR-COM的球形事实上使空气有两倍于硬环的效率,从而保护内部天线的形状,避免被阵风吹歪。

“这个概念本身其实是相当简单的,”杰罗说。“最困难的是要想出一个办法把它放倒,使它朝向目标[卫星]大约十分之一的角度,并保持稳定。”依靠隶属于五角大楼研发部门的空军提供的科研资助,杰罗用了近3年的时间来完善他的发明,然后他鼓起勇气辞掉工作,担任了美国宇航局安全气囊技术承包商的副总裁,这一举措也把他的一生时间赌在了他的发明上。

第二天,卡特里娜飓风给了他一个绝佳的机会,以证明该装置在现实环境中的工作效果。杰罗从他位于阿拉巴马州,Decatur区附近的家驱车到了位于密西西比州的洛西克,并把他的原型安装在了一个红十字会难民所。两个星期以来,该系统担任了一个联络外界的电子生命线的角色。“一位女士刚进行了器官移植,而她的抗排斥药物用完了,”杰罗回忆道,“幸亏我们能联系到离这里大约4个小时车程,位于北洛西克的一个药剂师,然后他开车把药品送到我们这里。”

杰罗的即兴努力引起了“强壮天使三世”这个组织的注意,这是个由拉斯穆森领导的灾难救援模拟组织。该组织去年八月在圣地亚哥成立时,为期6天的活动聚集了来自美国五角大楼、救济机构和高科技公司的队伍。它的任务是:实地测试可以用来对付自然灾害、疫情或恐怖攻击的新的技术和工具。

“当时进来的就只有他们,背着他们的装置,”拉斯穆森说到杰罗的团队。“刚开始看到这个装置时,我感到很好笑。但后来他们把它从背包中取出来,充上气,固定好--在15分钟之内,我们就得到了一个强烈的卫星信号。这种技术能够让我们在能力有一个很大的提高。”

GATR-COM 50,000美元的价格,使它不可能成为大部分单独旅行者的装备。但它的成本又远远低于其他的远程部署卫星天线。不说这些成本的节省,光是在运输上这都能节约很大一笔开支。

在接纳了众多的潜在客户的询问后,杰罗制定了一个70小时工作制以呆在他的仓库办公室/实验室。但去年夏天,他休了一个星期假,带家人去海滩,当然天线也跟着去了。“在我孩子的口中,我和这个大球成了沙滩上的讨厌鬼,”杰罗说,“但是这增加了我和家庭的联络。”

你可以通过下面的视频更直观的了解它:

堕落成仙 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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