惠特曼与周凯旋:IT著名女人亚洲风暴

2006-12-21 10:12:55 来源: 21世纪经济报道 举报
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图为TOM集团第二大股东周凯旋

三年后,梅格·惠特曼割舍了eBay亲自参与中国激烈互联网市场竞争的欲望。

12月20日,eBay CEO惠特曼亲临上海,正式宣布eBay易趣同TOM在线成立合资公司,并将eBay易趣交给TOM在线运营,不仅如此,在新的合资公司中eBay仅占49%的股份,而TOM在线控股51%。

这是不得已而为之——曾被惠特曼视为最有希望的中国市场,实际上目前不足eBay全球整体销售商品数量的3%,收入不及1%。就在去年,惠特曼还视中国为eBay全球最大的增长机会,并增加1亿美元投资,期望在5年内成为eBay在全球第一大站点。

惠特曼不会承认这是eBay在中国的失败,但她坦率的说,“市场发生了变化,本地经验将变得更重要。”

新闻发布会现场,惠特曼的身边是刚被任命为合资公司CEO的王雷雷。而惠特曼的好友、TOM在线的股东和董事周凯旋。虽然TOM在线否认周凯旋参与了谈判,但外界人士普遍认为,两位同样具有一流商业头脑的女人是这次交易的实际操盘者。

现在,惠特曼告诉《华尔街日报》的记者——“我们意识到,在对接eBay全球交易平台的过程中,竞争对手抓到了可乘之机。我们此前在很多国家都进行过对接,都得以顺利完成,但这次,却遇到了强大而灵活的竞争对手。”

惠特曼被马云“拍”了一下

这个“强大而灵活的竞争对手”,是马云和他的本土产品——淘宝网。

2003年6月,收购剩余的67%股份后,惠特曼完全拥有了易趣。当时中国电子商务市场还没有成气候,但在惠特曼眼中,eBay易趣是未来eBay国际化战略中的重要组成部分,因为“中国市场电子商务的增长速度将超乎想象”。

2003年6月到2004年9月,eBay花了一年多时间整合易趣。正是在惠特曼长达一年的观察期,阿里巴巴创始人马云和他旗下淘宝网悄然而起。2003年开通后,淘宝网开始对市场老大eBay易趣大举进攻——有限的电子商务用户不断被对手以免费的策略挖角蚕食。

虽是感受到了寒意,惠特曼还是意气风发——“易趣发展要什么我就给什么”。

2005年1月,惠特曼决定在中国增加1亿美金投资,用于eBay易趣在中国市场发展建设和营销推广,这是eBay当年整体营销战略投资的三分之一。这是一个力图置对手于死地的计划——首先,在绝大多数的网络媒体上“封杀”淘宝广告,使依靠网络媒体进行广告宣传的淘宝只有搜狐一家可选;其次,降低网上交易收取使用费的价格,这是eBay在全球首个减低交易手续费的国家。

而此时的现实是,在交易额上淘宝已经超过了eBay易趣。eBay2005年第一季度财报显示,易趣成交额约为1亿美元,而淘宝网为10.2亿人民币。

eBay的2005年策略并没有让淘宝丧失竞争力。相反,马云主动挂帅的淘宝营销和宣传策略在这一年中实施了反击。广告从网络上延伸到电视,继续宣称免费三年,并在许多公关策划中矛头直指eBay易趣。

在这些战役中,eBay易趣显示出了国际公司水土不服的弱点——战略指令行动迟缓、舆论宣传被淘宝牵着鼻子走、外资公司在中国政策门槛较高、成本压力大等。

最新的市场调查显示,淘宝网已经占据了国内三分之二的拍卖市场,一举超越了曾经的龙头老大eBay易趣。

她们的商业关系在升温

2005年,惠特曼逐步认识到eBay易趣中国本土化的重要性,但形势似乎越来越严峻。

5月,惠特曼应邀到北京参加财富论坛。这一次,“中国风格”是惠特曼认准打造的中国市场方向。也正是在这次会议上,惠特曼来到了周凯旋在东方广场的办公室。实际上,早在此前,两人就已相识并惺惺相惜。这次相会后,惠特曼决定进行一次“亚洲之旅”,重新认识亚洲商业环境。

5-6月,惠特曼多次来往上海和香港,并拜访了李嘉诚。惠特曼还与身为李嘉诚基金会董事的周凯旋在香港多次密会,除了洽谈商务之外,还去听音乐、看龙舟。周凯旋甚至在惠特曼走后,还为本报写来了一篇《惠特曼年中无休》的散文,夸赞惠特曼的敏锐、执着。

这次旅行,被惠特曼认为是eBay即将掀起的“亚洲风暴”的开始。其时,eBay正准备将网络在线支付工具Paypal引入中国,力图对中国电子商务市场的全方位突破。但阿里巴巴旗下的支付工具支付宝,2004年推出之后已凭借先发优势占据了绝大部分的市场。而Paypal入华还面临一个重要政策问题,作为外资公司,将可能无法获得中国金融管理部门颁发的电子支付牌照。

“包袱越加越重。”淘宝在偷笑。9月,阿里巴巴正式宣布收购雅虎中国,并接管了eBay易趣的另一对手一拍网。马云在正式收购完成后,宣布继续增加对淘宝的投资10亿元,从而使发展了2年多的淘宝网总投资达到了14.5亿元。

eBay易趣的市场仍旧在不断下滑。社科院《2005年中国电子商务调研报告》显示,其市场份额已经缩水到26.7%,淘宝以72.2%的份额成为老大。

此时,惠特曼与周凯旋之间的关系却在升温。两人之间的新纽带,正是全球最大的P2P网络电话服务商Skype。2004年12月,TOM在线将当时还未被eBay收购的Skype引进中国,并宣布将成立合资公司。2005年,Skype被eBay收购,建立起了eBay跟TOM在线之间直接的商业关系。

影子周凯旋

2006年,连续两个季度的业绩收入增长缓慢,股价下滑,让惠特曼频频遭受华尔街分析师的指责。从今年三月开始,eBay可能退出中国市场的传闻就一直不断。

消息人士称,惠特曼曾找过阿里巴巴以及腾讯网,但因为二者都在发展C2C的平台,谈判没有结果。

和老朋友一样,周凯旋所领导TOM在线也在2006年遭遇了前所未有的困境。今年中国移动整治SP,无线服务收入占总收入九成的TOM在线经受了有史以来最大的业绩下滑,无线服务收入下滑近三成,利润下降超过五成。

分析人士认为,在获得eBay易趣的电子商务平台之后,TOM在线将发力目前仍是空白的手机电子商务市场。今年6月,TOM在线已同eBay易趣搭建了基于WAP的手机电子商务平台。

在20日的发布会上,eBay并没有正式宣布Paypal(贝宝)与联动优势的重组事宜。而此前的消息称,Paypal将同有中国移动和中国银联背景的手机支付公司联动优势合作运营,eBay将拿出1.05亿美金购买联动优势原有股东33%的股份。联动优势被认为是央行确定的十家能够获得支付牌照的公司之一。业内人士分析,与联动优势的合作,将解决外资支付工具Paypal(贝宝)在中国市场获得电子支付牌照的问题。

实际上,直接推动Paypal与联动优势合作的人还是周凯旋。而据工商资料显示,联动优势目前有四个股东,包括国民信托投资3%,北京博升优势35%,中国移动31%,银联商务31%。而记者进一步调查得知,北京博升优势的两个股东张斌(58%)是联动优势的总经理,而另一个股东盛勇(42%)则是周凯旋基金会的主要成员,并经常代表周凯旋出现在各种资本运营的场合。

因此,Paypal与联动优势的交易也应该算是TOM在线与eBay交易的一部分。(本报记者 雷中辉)

王少勋 本文来源:21世纪经济报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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