国际博彩向中国渗透 网络赌博挑战法律监管

2006-07-03 14:43:09 来源: 北京日报(北京)
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相对于传统赌博方式,网络赌博正在迅速崛起。因为庄家可以在互联网上更加迅速地传递信息,而且互联网可以吸引更多、更广的人参与。此外,在一些网络游戏中,原本无现实价值的“虚拟货币”或“虚拟物品”,也开始与金钱交易画上等号,成为赌徒的另一块“乐土”。来自警方的一个数字更为惊人:全球有330余家中文赌博网站,这些网站主要集中在美国、英国以及东南亚地区。而且,网络赌博正成为国际赌博公司向中国渗透的主要手段。

造就中国首富的金蛋

对于互联网的从业者来说,网络游戏是一颗不折不扣的“金蛋”。盛大公司董事长陈天桥凭借网络游戏登上中国首富宝座,丁磊领军的网易公司也凭借网络游戏日进斗金。不过,在无限风光的背后,赌博阴影却时隐时现,让网络游戏业不得不负重前行。

目前,与盛大、网易运营的大型游戏不同,联众、腾讯、边锋等运营的是休闲类游戏平台,主要以棋牌类游戏为主,这些游戏均采用免费模式,因此吸引了大批玩家。以联众为例,同时在线人数超过40万人,腾讯的QQ游戏同时在线人数更多。不过,如何利用这些人气来赚钱,却是令这些休闲游戏提供者头疼的问题。

根据记者获得的最新消息,著名的网络游戏平台联众提供的“财富值竞猜游戏”因为涉嫌赌博,已被迫关闭。此前,联众也曾多次涉嫌组织网络赌博。其实,腾讯、盛大等游戏公司也都曾卷入“涉嫌网络赌博”的舆论漩涡。

人们不禁要问,网络游戏商们难道只能靠打赌博的擦边球才能活到明天?在高科技的烟雾弹掩护下,赌博会不会长驱直入?

增加营收的收费冲动

今年5月,联众陷入“赌博门”危机。据悉,在联众的“财富值”版的棋牌游戏中,除了普通游戏中的胜负积分外,还需要使用游戏中个人账户内的“财富值”作为筹码,一盘下来,往往输赢数千“财富值”。如果财富值输光的话,就要从游戏中专门倒卖“财富值”的“财神”那里用人民币购买“财富值”。水平低的玩家一个月可能输掉近千元。

在游戏中,财富值的获取主要来源于赠送,如购买一个月的联众会员资格,便可获赠2000点财富值,一次性购买1年的服务,大约可获赠10万点的财富值。如果运气不好的话,在很短时间内便会输掉所有赠送的财富值,要想继续玩,一般人都会选择从“财神”那里购买财富值。

很多人认为财富值游戏是“变相赌博”。一些网友指出:尽管联众设计财富值的本意可能是增加趣味性,但其赠送的量和游戏中需要的量显然存在落差。有需求便有市场,精明的“财神”抓住这一点,搭架了由虚拟货币和现实货币直接互换的“桥梁”,提供了赌博条件。

比比皆是的“财神”们拥有几百万财富值,一般从网友手中低价收购而来,再高价卖出,赚的是中间差价。记者在联众游戏平台的界面上看到提示,“严禁利用联众游戏进行赌博”、“严禁财富值倒卖”、“严禁发布财富买卖信息”。联众方面表示,财富值的交易均是私下进行,管理起来难度很大。

知情人士告诉记者,其实,联众最大的收入就来自于会员费,其次还有一小部分会员购置服装等装备的费用,还有少量广告收入。不过,由于QQ游戏的出现,联众的会员费收入再实现较大增长已经很困难。因此,开辟新的增值服务已成当务之急。于是,联众开始探索收取一定的服务费。

以麻将为例,在游戏过程中,每局的赢家联众都会收取10%的服务费。在联众被迫关闭的“联众世界财富值竞猜”活动中,联众也尝试收取5%(会员)和8%(非会员)的服务费。不过,收取服务费的行为由于近似于传统赌博中的“抽头渔利”,受到业内人士的大举讨伐。部分专业人士认为,“抽头渔利”行为已触犯了赌博罪界定的法律底线,游戏企业显然已走得太远。

冲撞红线的擦边球

在传统的赌博方式中,聚众赌博的认定是比较容易的,因为赌徒们的聚众赌博行为发生在同一时空,赌资的清算、支付大多以现金方式当场进行。然而,网络赌博行为是依托于国际互联网进行的,突破了时空界限,赌徒们可以在任何时间、任何地点借助现代通讯工具和网络直接或间接投注进行赌博,赌资的支付也大多通过银行的电子结算系统进行。这就给网络中“聚众赌博”的认定带来一些困惑。

去年五月高法、高检联合制定颁布了《关于办理赌博刑事案件具体应用法律若干问题的解释》,为打击网络赌博犯罪提供了有力的法律武器。根据《赌博解释》第一条第(1)(2)(3)项规定,以盈利为目的“组织三人以上赌博”,“抽头渔利”、赌资数额、参赌人数达到一定数额的属于“聚众赌博”,构成聚众型赌博罪。

不过,联众显然也意识到了潜在的政策风险。联众曾声称,为避免利用健康竞猜活动进行非法赌博活动,本次竞猜活动采用联众游戏中使用的虚拟数值“财富值”作为竞猜筹码,竞猜中所使用的“财富值”来源仅以“用户购买联众游戏产品获赠”为惟一获取渠道,并不允许买卖。试图先将自己的责任摘除干净。

而另一家游戏提供商腾讯也提供游戏币作为游戏输赢的筹码,一般来说,1元人民币可以购买一个“Q币”(腾讯提供的虚拟货币),而一个Q币可以兑换1万的游戏币。腾讯方面表示,为了防止潜在的赌博发生,公司正在对游戏平台进行改进,譬如对玩家每天输赢的筹码数额进行限制,公司还否认此前一些媒体关于“腾讯从输赢中抽头”的报道。

一方面是游戏公司的盈利冲动,一方面是涉嫌组织网络赌博这道红线,业内专家认为,光指望游戏公司的自律是不现实的,完善法律法规显得更为迫切。

张起 本文来源:北京日报 责任编辑:王晓易_NE0011
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