HIV的发现

2005-11-20 22:55:29 来源: 网易科学 举报
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自1981年6月5日美国正式报道艾滋病这谜一般的疾病以来,人们即开始积极探索其病因。由于首批报道的艾滋病例几乎都是男性同性恋者,所以人们自然而然想到同性恋性活动与艾滋病的关系。但是同性恋(和异性恋)通过肛门进行性交的行为,至少在有人类历史记载的时候即亦存在,为什么到20世纪80年代才出现艾滋病的流行?

流行病学调查表明,艾滋病主要是在性活动比较混乱的大城市成集族式发生,逐渐向各地蔓延,提示是一种传染性疾病。有人怀疑是一种病毒感染所致,人们检查发现,男性同性恋者的精液上附有CMV、水痘HZV和 EBV,并且在死亡的艾滋病人身上发现,相当高比率的尸检组织标本中存在着上述病毒感染征象。特别是CMV感染相当普遍,并且CMV感染亦可引起机体暂时性免疫抑制现象。但上述感染不能引起艾滋病特有的病理变化。当时人们用了检查各种已知的致病微生物方法,都没有发现艾滋病的致病因子究竟是什么。

后来在检查病人的过程中,发现病人的免疫能力普遍低下,实验室检查发现这些病人有一个共同特点,就是病人周围血液循环中淋巴细胞明显减少。特别是T淋巴细胞明显减少。这提示艾滋病是一种嗜好侵犯和破坏人类T淋巴细胞的感染因子。由于这种感染因子破坏T淋巴细胞和人体的免疫能力,从而使人体发病。

人们想起了50年代末新分离出来的细小DNA病毒。这种细小病毒在鼠身上能引起特异性的T淋巴细胞免疫抑制,出现了类似于艾滋病人的免疫学异常。但是人们难以发现这种细小病毒在艾滋病人身上感染的证据。

逆转录病毒是人们已知能引起各种脊椎动物恶性肿瘤的病毒。至少有一类逆转录病毒(猫白血病病毒),在缺乏肿瘤的情况下能引起免疫抑制,但猫白血病病毒在猫类之间传播,不感染人类。后来人们注意到人类 T细胞白血病毒Ⅰ型human T-cell leukemia virus,HTlV—Ⅰ),该病毒有亲人类T淋巴细胞的特性,是人T细胞白血病的病因。人T细胞白血病是日本南方、海地和中非地区的一种流行病,但这种病在美国罕见。1981年人们从患有变型T细胞白血病人中分离出人类T细胞白血病毒Ⅱ型。哈佛公众学校的依晒克博士和美国NCI的加罗博士在他们的实验室内证实,艾滋病人有HTLV—Ⅱ感染的证据。

法国巴斯德研究所肿瘤病毒室主任Montagnier博士等于1983年6月首先在《科学》(science)杂志上报告,他们从一个患淋巴结肿大综合征病人的血清中分离出一种新的人类逆转录病毒,他们将其称为淋巴结病相关病毒(lymphadenopath associated virus,LAV)。此后不久,美国NCI的Gallo博士等也在1984年第5期《科学》杂志上报告他们从艾滋病人的活体组织中分离出一种新的人类逆转录病毒,称为人类T细胞白血病毒Ⅲ型(HTLV—Ⅲ)。美国加利福尼亚大学艾滋病研究小组的赖威等,也在1984年第225期《科学》杂志上,发表了"从旧金山艾滋病人身上分离出致淋巴细胞白血病性逆转录病毒”一文,他们称这种病毒为艾滋病相关逆转录病毒(AIDS—Related Virus,ARV)。此后世界各地不少学者从艾滋病的血液、精液和唾液中分离出上述病毒。1985年美国贝塞斯达癌症研究所的拉则等对LAV、HTLV及ARV的核酸序列进行了对比研究。结果表明这三种病毒实际上是同一类病毒的不同变体。现在的研究资料表明HTLV-Ⅲ与 LAV无论从生物性质、致病性、免疫学特征、电镜下形态,还是从核酸和蛋白质的同源性来讲,都表明它们是同一种病毒的不同变异株,两者在核酸序列上仅0.1%的差异。后来从一些艾滋病人身上分离的病毒株,与HTLV-Ⅲ比较,在基因组织上也存在一些微小的差异。这些研究结果表明,HIV处于一种较易发生变异的状态,或者说该病毒在进化上经过在不同地区和宿主中的传播,发生了小的变异,但在致病性上却是一致的。

1985年4月15~17日,在美国乔治亚洲亚特兰大召开的国际艾滋病专题会议上,将艾滋病病毒命名为 LAV/HTLV—Ⅲ。将其定为艾滋病病原体,其依据是:(l)从艾滋病人及淋巴结相关综合征病人活体标本分离出这种病毒或检出这种病毒抗原;(2)在艾滋病患者中,该病毒抗体阳性率达68~100%,高危人群为22~87%,而一般人群低于1%;(3)无症状的LAV/HTLV-Ⅲ抗体阳性的妇女生下的婴儿可发生艾滋病;(4)LAV/HTLV-Ⅲ抗体阳性供血者可使受血者发生艾滋病。

1985年6月,ICTV同意把引起艾滋病的逆转录病毒命名为HIV,建议以此代替LAV/HTLV-Ⅲ。WHO在39届世界卫生组织会议上宣布今后将用HIV作为艾滋病病毒的命名。

吴毅 本文来源:网易科学 责任编辑:王晓易_NE0011
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