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维基百科:从个人英雄时代到庶民的胜利(四)

2005-08-30 09:35:48 来源: 三联生活周刊(北京) 举报
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维基百科:从个人英雄时代到庶民的胜利

将全世界的知识收集于一个屋顶下,供人查阅,这个理想最早要追溯到古代亚历山大图书馆里的70万卷羊皮书。两千多年过去了,这个理想似乎要由“维基百科”完成——“用世界上每一种语言免费传递一个完整而全面的百科全书,即使最贫穷和最受压迫的人也能轻松查阅。”如今,维基百科已经有100多种语言,其中英文词条即将突破70万,总词条数超过160万。至少在信息量上,它已经超越了《大英百科全书》。

1999年10月20日,价值1250美元的32卷本《大英百科全书》全部上网,供人们免费查询与下载。这在当年是轰动一时的新闻,经全球1200多家媒体报道后,竟在一天之内惹来1500万的汹涌人流,令刚刚开通的网站顷刻间崩溃,两个星期内都无法正常运转。

《大英百科全书》网络版的免费午餐没有持续太久,两年后,由于网络广告发展艰难,《大英百科全书》不得不放弃“免费”的承诺,宣布向个人用户收取60美元的年费。于是,建立一个真正“开放、免费”的网络百科全书的任务就落在了“维基百科”的身上。

事实上,在《大英百科全书》上网的刺激下,不仅老牌的百科全书如《哥伦比亚百科全书》在考虑网络化转型,当时的一些圈外人,比如吉米·威尔士(维基百科的创始人)也在打百科全书网站的主意。一开始,他们显然对百科全书抱着敬畏之心,战战兢兢地按传统百科全书的规矩,列了知名学者的花名册,设置了7道编校程序细细把关,每个编写者还必须传真自己的学位证书验明正身,但时间很快证明了他们的不自量力——18个月的努力和25万美元只换来了12个词条。

这次的失败令吉米·威尔士认识到百科全书的水有多深,像《大英百科全书》那样的精英路线显然走不通,不久,他发现了Wiki——一个源代码开放的合作软件,也由此创造了一种新的百科全书生产模式。

纵观百科全书的历史,大儒们个人英雄主义的佳话不少。亚里士多德想凭一支笔记录当时时代的全部知识;古罗马学者普林尼凭一己之力完成了一部37卷的百科巨著《自然史》;公元18世纪,法国大学者狄德罗网罗了启蒙时代184位学者专家以30年时间编印完成全世界第一套现代百科全书《科学艺术及专业知识百科全书》。而到了维基百科时代,传统百科全书“专家书写”的权力被下放到了每一个网民身上。

根据维基百科媒体基金会的统计,目前维基百科拥有30多万注册用户,其中核心编写成员3800名,另外还有18000人,每月编辑至少5个词条。Lord Emsworth是维基百科的常客,从英国贵族制度的起源写到美国国会的历史,文笔相当老练、规范,其中不少文章还被评为维基百科当天的特色条目,但他还是一位16岁的美国少年。与普林尼相比,这个16岁的少年当然微不足道,但维基百科的算法是,500个Lord Emsworth大于或等于一个普林尼,而网络上可以有无数个Lord Emsworth。正是这些“乌合之众”们在抗衡《大英百科全书》编撰委员会里那些德高望重的诺贝尔奖获得者、大学校长、知名学者、艺术家。

曾经有人问吉米·威尔士,你如何说服人们不只是从维基上获取,而是对其有所贡献?吉米·威尔士的回答是“爱”。

这样的答案当然有矫情造作的嫌疑,但开放源代码运动的确多受理想主义的指引,维基百科也不例外。网上流传多个版本的《维基百科旅店》,其中一句歌词唱道,“我们都是这里的囚徒,但我们是自愿的”。很能概括这些民间百科全书写手深陷维基的心情,而之所以自愿,正是“天下人共享知识”的乌托邦理想。

与《大英百科全书》每个词条的权威性和完成态相比,维基百科可以看成是一部活的,不断演化的百科全书,它不仅自己组织编写者,而且能够自我修复。

浏览维基百科上一个词条的历史记录,可以发现一个词条从最开始的简陋粗糙状态是如何经过一个个志愿编辑者的加工,而逐渐完善的,而且它永远没有终结点。

从2001年1月15日,维基百科开通的一个月内拥有了200个词条,一年内,词条增加到18000个,到2004年9月20日,维基百科词条突破100万。截止到今年8月,维基百科的英文词条即将突破70万大关,是《大英百科全书》的7倍。因此,媒体提到“维基百科”时,总免不了与《大英百科全书》比较一番,冷不防扔出一句,“《大英百科全书》要当心了!”

由此,即使最保守的百科全书专家,也能感受到维基百科在短短5年时间内对传统百科全书的冲击。《大英百科全书》要当心的不仅是维基百科先天的“海纳百川,有容乃大”,更在于这些民间编写条目的质量提升之快。

作为中国大百科全书第二版的编撰者,朱杰军很关注维基百科的进展情况。在搜寻一些新的词汇和现象时,他经常会到维基百科上去转悠。当打开“拉登”、“靖国神社”这些条目时,他不能不感到惊讶,“来龙去脉写得很清楚,而且观点中立、客观,国内很难再找到更翔实的解释”。朱杰军多次强调,维基百科虽然在权威性上暂时谈不上构成对传统百科全书的威胁,但其资料性和启发性却是不容置疑的。

吉米·威尔士断言,维基百科将在5年内击败传统百科全书,而成为百科全书中的主流。

刘韧锋 本文来源:三联生活周刊 责任编辑:王晓易_NE0011
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